Le rôle des réseaux immunorégulateurs dans l'immunopathogenèse de l'infection à VIH

 

Daniel Kaufmann

Centre de recherche du CHUM

 

Domaine : Maladies infectieuses et immunitaires

Progamme chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2012-2013

Le Virus de l'Immunodéficience Humaine, ou VIH, est la cause du SIDA (Syndrome d'immunodéficience acquise). En l'absence de traitement antiviral, la grande majorité des personnes infectées vont progresser dans leur maladie et développer des complications majeures, qui peuvent mener au décès. En dépit de progrès très importants au cours des dernières années dans les traitements antiviraux de l'infection à VIH, il n'existe pas à l'heure actuelle de vaccin efficace ou de thérapie capable d'éradiquer le virus ou d'induire un contrôle durable du virus après interruption des médicaments. De tels développements sont freinés par la compréhension limitée de l'immunité protectrice contre le virus ainsi que des mécanismes qui conduisent à des réponses inefficaces chez la grande majorité des personnes infectées par le VIH.

Le but de mon programme de recherche est de d'étudier les mécanismes qui mènent a la dysfonction d'une population-clé de globules blancs, les lymphocytes dits T CD4. Je propose d'étudier les cellules du sang de patients infectés par le VIH, ainsi que de petits prélèvements de la muqueuse de l'intestin obtenus par une procédure appelée endoscopie (colonoscopie). Mon but est d'identifier les processus qui rendent les cellules CD4 incapables de lutter efficacement contre le VIH, et de trouver des moyens de bloquer ces molécules pour restaurer des défenses efficaces. Les résultats de mes recherches pourraient contribuer a la création de traitements plus efficaces contre le virus du SIDA, et peut-être permettre aux personnes infectées d'interrompre leur traitement sans que le virus recommence à se multiplier. Mes résultats peuvent aussi contribuer à l'amélioration de nouveaux vaccins contre le VIH.