L'odorat comme marqueur de la réorganisation cérébrale

 

Johannes Frasnelli

Centre de recherche de l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal

 

Domaine : neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme chercheurs-boursiers - Junior 1

Concours 2015-2016

Notre cerveau est continuellement modelé par des facteurs physiologiques, pathologiques et environnementaux. De fait, le système nerveux réorganise sa structure, ses fonctions et ses connections en réponse à des stimuli de l'extérieur ou de l'intérieur du cerveau; ce mécanisme est appelé la neuro-plasticité. Certaines maladies mènent à une réduction du volume ou de la qualité du tissu nerveux (neuro-dégénération); de l'autre côté, le système nerveux possède la capacité de rétablir sa fonction après un endommagement (régénération neuronale). Nous savons que l'odorat est étroitement lié à des caractéristiques fonctionnelles et structurelles de certaines régions du cerveau. Par conséquent, la performance olfactive diminue avec la neuro-dégénération et augmente avec la régénération neuronale. Le but du présent programme de recherche est d'examiner le degré avec lequel le mesurage de l'odorat fournit de l'information sur la plasticité neuronale et les changements résultants à la structure cérébrale.   

Plus spécifiquement, nous investiguerons le lien entre fonction olfactive, performance cognitive, changements à la structure cérébrale et l'évolution de la maladie dans trois conditions médicales spécifiques, qui serviront comme modèle pour (1) la neuro-dégénération, (2) la régénération neuronale spontanée et (3) la régénération neuronale induite. Les études proposées sont innovatrices sur plusieurs niveaux, car elles nous aideront à comprendre la régénération et la dégénération cérébrale, concevoir comment certaines maladies affectent le cerveau, développer des outils convenants pour le dépistage précoce de plusieurs conditions médicales. Contrairement aux autres outils diagnostiques,  un test olfactif complet et fiable entraîne peu de coûts (quelque $ par test), peut être réalisé rapidement (<1 heure) et ce directement au lit du patient.