Génèse et progression des tumeurs cérébtrales de haut-grade chez l'enfant

 

Nada Jabado

Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill

 

Domaine : cancer

Programme  Chaires de recherche

Concours 2015-2016

Notre Programme de recherche est axé sur les tumeurs cérébrales de l'enfant. Un enfant sur 287 souffrira d'un cancer avant l'âge de 15 ans. Alors que la survie globale s'est considérablement améliorée au cours des trois dernières décennies pour les cancers du sang, d'autres types de tumeurs restent incurables et/ou induisent des séquelles qui ont des effets morbides sur la qualité de vie des enfants qui survivent. Les astrocytomes de haut grade (HGA), l'objet de notre recherche, sont des cancers du cerveau particulièrement mortels, avec à peine 10% de survie 3 ans suivant le diagnostic. Ceci malgré des efforts considérables, incluant chirurgie et radiothérapie. Récemment, nous avons identifié des mutations dans des gènes importants (histone 3) dans une fraction significative d'enfants atteints. Ces histones sont impliquées dans la régulation du développement de nombreux tissus, notamment du cerveau. Ces mutations expliquent en partie pourquoi ce cancer ne répond toujours pas aux traitements.

Notre Programme de recherche vise à comprendre et modéliser comment ces histones anormales induisent la formation de tumeurs mortelles. Nous visons à  identifier les cibles en aval de ces mutations qui pourraient faire l'objet de traitement dans un futur proche et améliorer la survie des enfants et des jeunes adultes avec HGA. Nous visons aussi  à offrir aux équipes des soins en santé des outils pour identifier ces mutations afin d'assigner les enfants atteints aux meilleurs traitements susceptibles de vaincre  leur type de tumeur. Nos modèles expérimentaux  vont permettre d'améliorer notre compréhension de ce nouveau modèle d'induction de tumeurs et  de tester des médicaments connus qui pourraient contrecarrer les effets de ces mutations. Notre but ultime est d'améliorer la survie et la qualité de vie d'enfants et de jeunes adultes atteints de ces tumeurs dévastatrices.