Développement et protection des circuits neuronaux

 

Claire Bénard

Université du Québec à Montréal (UQAM)

 

Domaine : neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme  Chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2016-2017

Pendant le développement du cerveau les neurones migrent à travers des environnements complexes afin d'établir des connections qui garantissent le fonctionnement du système nerveux. Une fois constitué, le cerveau doit se maintenir durant toute la vie. Formé dans l'embryon, il grandit, intègre de nouveaux neurones, et subit des stress mécaniques dus aux mouvements du corps, aux accidents et au vieillissement. Notre recherche vise à comprendre comment le système nerveux se développe, puis maintient sa structure et ses fonctions pendant toute la durée de la vie. Afin de répondre à ces questions, nous travaillons sur un modèle animal simple et très performant, le nématode C. elegans.

Ce modèle a déjà largement contribué à notre compréhension des processus fondamentaux du développement et du fonctionnement du cerveau, processus conservés d'ailleurs au cours de l'évolution, et partagés par tous les animaux y compris l'être humain. Les résultats de nos recherches contribueront à comprendre les processus affectés par des maladies neurodéveloppementales et neurodégénératives, et pouraient permettre de développer des stratégies pour prévenir ou réduire les conséquences de ces maladies.