Mécanismes cérébraux associés aux effets du vieillissement sur le sommeil et les rythmes circadiens

 

Julie Carrier

Centre de recherche de l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal (IUGM)

 

Domaine : Neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme chercheurs nationaux

Concours 2012-2013

Avec l'âge, le sommeil devient plus court, plus léger et interrompu plus fréquemment par des éveils. La capacité à s'adapter à des situations où le sommeil est mis au défi (privation de sommeil, décalage horaire, stress) se détériore aussi avec l'âge. Les mécanismes de récupération du sommeil et de régulation de l'horloge biologique changent avec le vieillissement. Ce programme vise à déterminer les mécanismes cérébraux des changements du sommeil et des rythmes biologiques avec l'âge. Nos travaux en imagerie magnétique fonctionnelle (IRMf) ont montré que le sommeil lent (SL) est un état actif et que les ondes cérébrales du SL (OSL) sont associées à des activations dans les régions cérébrales importantes pour le sommeil et la mémoire.

Un premier volet de recherche vise à comparer les activations cérébrales associées aux OSLs chez des sujets jeunes et âgés en combinant l'IRMf et l'électroencéphalographie durant le sommeil. Ce projet permettra aussi d'évaluer si les OSLs sont associées à la perte de matière grise et à la cognition chez les personnes âgées. Le second volet adopte une approche multimodale (IRMf, stimulation magnétique transcranienne, tâches mnésiques) afin de déterminer si les changements des OSL sont associés à une diminution de la capacité du cerveau à mémoriser et à réorganiser ses réseaux neuronaux avec l'âge. Enfin, le troisième volet vise à déterminer si la sensibilité du cerveau à la lumière est un facteur clef dans les changements du sommeil et de l'horloge biologique avec l'âge. Ainsi, nous avons développé plusieurs techniques innovatrices pour évaluer la sensibilité à la lumière et ce, de l'oeil jusqu'au cerveau. Une meilleure compréhension des mécanismes cérébraux permettra de développer des mesures préventives et thérapeutiques adaptées aux problèmes de sommeil et des rythmes biologiques chez les personnes âgées.