Impact des dysfonctions vasculaires sur les fonctions et le vieillissement cérébral

 

Hélène Girouard

Université Montréal

 

Domaine : Neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme Chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2016-2017

 

Le cerveau est l'organe qui dépend le plus d'un apport constant d'oxygène et de substrat. Cet organe est
donc dépendant d'un débit sanguin constant lequel est finement régulé par des mécanismes qui assurent
une distribution sanguine adéquate en fonction des régions actives. Ce phénomène se nomme couplage
neurovasculaire (CNV). Lorsque le CNV est défectueux, le cerveau est perturbé et devient plus vulnérable au développement de maladies. L'OBJECTIF de nos travaux est de comprendre les mécanismes qui régissent le débit sanguin cérébral afin de développer des outils thérapeutiques pour protéger le cerveau.

Nos études se divisent en deux thèmes principaux:

  • Le premier est l'étude des mécanismes qui sous-tendent le CNV. Pour que le CNV soit optimal, tous lestypes cellulaires qui forment l'unité neurovasculaire (la glie, les cellules vasculaires et les neurones) doivent communiquer adéquatement. Nous essayons donc d'élucider les voies de communications entre ces cellules.
  • Le deuxième est l'étude de l'impact des dysfonctions vasculaire, en particulier l'hypertension artérielle(pression sanguine élevée), sur la santé du cerveau. L'hypertension est un facteur de risque considérable pour les problèmes de mémoire et d'apprentissage ainsi que les accidents cérébrovasculaires chez la personne âgée. Ces conséquences peuvent affecter l'autonomie des aînés.

       Ce thème se partagent en trois volets :

1) les mécanismes inflammatoires pouvant affecter le contrôle du débit sanguin cérébral dans un modèle animal d'hypertension;

2) l'étude du rôle des dysfonctions vasculaire dans le développement de la
maladie d'Alzheimer;

3) l'applications des modèles proposés en laboratoire à la bioimagerie chez l'humain hypertendu.

Ce travail nous permettra de développer des stratégies visant à protéger le cerveau et à améliorer la qualité de vie des personnes présentant des dysfonctions vasculaires et des ainés plus vulnérables à ces affections.