Exploration de la relation croisée entre la sénescence cellulaire, le cancer et le vieillissement

 

Francis Rodier

Centre de recherche du CHUM

 

Domaine : cancer

Programme chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2016-2017

Pourquoi l'âge stimule le cancer et comment le traiter: Le rôle des cellules vieillissantes

Tout comme nous, les cellules peuvent vieillir.  Ce phénomène est nommé sénescence cellulaire et est normalement bénéfique.  Le vieillissement cellulaire est intégré dans le programme génétique de nos cellules et est activé en réponse à des dommages qui stimulent l'apparition du cancer.  Donc, la sénescence cellulaire prévient l'apparition du cancer.  Mais ce n'est pas la seule raison d'être de la sénescence.  En effet, elle est aussi activé durant la réparation tissulaire, principalement parce que les cellules sénescentes sont adeptes à la communication extracellulaire, et organisent la réparation.  Malheureusement, lorsque les cellules sénescentes s'accumulent durant le vieillissement ou dans certaines maladies, elles perturbent la fonction des tissus et peuvent même promouvoir la croissance du cancer.   Les raisons moléculaires derrière cette accumulation et les activités néfastes de ces cellules sont méconnues.  Mon laboratoire utilise des modèles cellulaires, animaux et humains pour comprendre comment le vieillissement cellulaire affecte les maladies humaines et nous espérons utiliser cette connaissance pour améliorer la santé.  Par exemple, l'un de nos projets explore les raisons qui associent l'arthrite rhumatoïde à un vieillissement prématuré du système immunitaire.  Récemment, nous avons aussi observé que les traitements contre le cancer induisent un vieillissement prématuré non seulement dans les tissus normaux, mais aussi dans les tissus tumoraux! 

Pour l'instant il est impossible d'expliquer parfaitement si cette réponse tumorale au traitement est bénéfique pour la survie du patient, ce qui ouvre d'autres opportunités de découverte.  En tenant compte des aspects bénéfiques et néfastes de la sénescence cellulaire, nous focalisons nos efforts de recherche sur la compréhension de ces phénomènes avec l'objectif de neutraliser les effets négatifs pour la santé et de promouvoir ceux qui sont positifs.