Étude du développement du tissu adipeux et des dysfonctions métaboliques liées à l'obésité

 

Mathieu Laplante

Centre de recherche de l'Institut universitaire de cardiologie et de pneumologie de Québec

 

Domaine : Nutrition et métabolisme

Programme chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2016-2017

L'obésité est en constante progression dans l'ensemble des sociétés industrialisées. Cette situation est alarmante considérant le fait que cette condition est intimement liée à plusieurs maladies incluant le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires, la dysfonction hépatique et même certains cancers. Mon programme de recherche est centré sur deux thématiques liées directement à l'obésité et à certaines pathologies qui y sont associées.  En premier lieu, nous sommes intéressés à comprendre les mécanismes moléculaires précoces impliqués dans le développement des adipocytes à partir de cellules précurseurs. Malgré d'importantes avancées faites ces dernières années, la nature les signaux qui informent les préadipocytes de lancer le processus de différentiation sont encore inconnus. Au cours des dernières années, nous avons identifié un facteur qui pourrait jouer un rôle précoce dans l'adipogenèse. La première partie de mon programme vise la caractérisation de ce nouveau facteur. Une conséquence directe de la dysfonction du tissu adipeux en contexte d'obésité est le développement de la stéatose hépatique non-alcoolique. L'accumulation de lipides au foie est intimement liée à l'obésité et au syndrome métabolique. Au cours des dernières années, il a été démontré que le foie stéatosé sécrète en circulation plusieurs protéines (hépatokines) reconnues pour affecter l'homéostasie métabolique.

Des études menées dans mon laboratoire ont permis la découverte d'une toute nouvelle hépatokine dont l'expression est fortement affectée en contexte de stéatose hépatique. La seconde partie de mon programme de recherche vise à mieux comprendre les rôles et fonction de cette protéine. En somme, nos travaux sont orientés à mieux comprendre le développement de l'obésité et des complications métaboliques qui y sont associées dans le but de pouvoir générer de nouvelles avenues thérapeutiques pour améliorer la santé humaine.