Étude des interactions entre les cellules immunitaires et les composantes de la barrière hématoencéphalique

 

Marie-Ève Janelle

Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval

 

Domaine : neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme programme d'appui à la recherche pour les enseignants-chercheurs de collège

Concours 2017-2018

La sclérose en plaques (SP) est une maladie auto-immune qui se caractérise par la présence de lésions inflammatoires et de plaques de démyélinisation au niveau du cerveau et de la moelle épinière. Cela entraîne des conséquences très importantes en termes d'invalidité chez les personnes affligées. Au Canada, environ 75 000 personnes seraient atteintes de sclérose en plaques (SP) et les taux de prévalence de la maladie au pays varieraient de 100 à 200 pour 100 000 personnes, ce qui fait du Canada un pays à risqué élevé. Chez les patients atteints de la SP, l'intégrité de la barrière hémato-encéphalique (BHE) est compromise, ce qui permet aux cellules immunitaires de la traverser.

Les mécanismes cellulaires et moléculaires à l'origine de la fragilisation de la BHE demeurent nébuleux. Or, pour étudier les mécanismes impliqués dans la SP et mettre au point des approches thérapeutiques efficaces, les chercheurs doivent utiliser des modèles pertinents et représentatifs de la maladie. La complexité inhérente à l'utilisation de modèles animaux pousse à l'utilisation de modèles in vitro qui sont complémentaires, et parfois même avantageux de par la rapidité d'obtention des cultures et le contrôle plus strict des conditions expérimentales.

Ce projet vise donc à utiliser notre modèle in vitro de la BHE pour étudier la transmigration des cellules immunitaires à travers une barrière physique qui sera constituée par la tri-culture de cellules endothéliales, de péricytes et d'astrocytes. Ce projet nous permettra de simplifier l'étude des interactions entre divers types cellulaires présents au niveau de la BHE et de mieux comprendre les mécanismes impliqués dans la perte d'intégrité de la BHE lors du développement de la SP et ce, dans l'espoir d'identifier de nouvelles cibles thérapeutiques.