Comprendre les mécanismes cellulaire et moléculaires régissant le développement normal de la rétine : une étape essentielle vers l'utilisation de thérapies cellulaires

 

Michel Cayouette

Institut de recherches cliniques de Montréal

 

Domaine : Neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme chercheurs-boursiers - Senior

Concours 2013-2014

Partenaire

Fondation Antoine Turmel

Les cellules souches neurales ont le potentiel unique de générer tous les types cellulaires du système nerveux central, ce qui fait d'elles un outil de choix pour remplacer différentes cellules perdues après une blessure, un accident vasculaire cérébral, ou diverses maladies neurodégénératives. Malheureusement, lorsque des cellules souches sont transplantés dans une zone endommagée du système nerveux, elles ne produisent pas toujours le type cellulaire approprié pour cette région. Nous croyons qu'une meilleure compréhension des mécanismes cellulaires et moléculaires contrôlant comment les cellules souches neurales choisissent de générer un type cellulaire particulier ou un autre au cours du développement normal est essentiel pour concevoir des thérapies cellulaires plus sûres et plus efficaces.

Au cours des dernières années, nous avons développé divers outils et approches expérimentales pour étudier ce problème dans le contexte de la rétine de souris en développement, une partie simple et accessible du système nerveux central qui contient un nombre limité de types cellulaires générés par une population de cellules souches rétiniennes. Nos projets se concentrent présentement sur 1) la compréhension des mécanismes permettant aux cellules souches de se diviser asymétriquement pour donner naissance à deux cellules filles de types différents; 2) découvrir comment les cellules souches changent au cours du temps pour générer le type de cellules approprié à un stade donné du développement, et 3) l'élucidation des mécanismes permettant aux neurones d'acquérir leur morphologie polarisée, si importante à leur fonction. Pour répondre à ces questions, nous utilisons la génétique de souris, des essais de culture cellulaires, et l'imagerie en temps réel sur tranches de rétine.

Nous espérons qu'une meilleure compréhension de ces mécanismes permettra d'améliorer les approches de thérapies cellulaires visant à régénérer les photorécepteurs perdus à la suite de diverses maladies de la rétine menant à une perte de vision.