Bases moléculaires de la mécanotransduction et implication dans la douleur

 

Reza  Sharif Naeini

Université McGill

 

Domaine : neurosciences, santé mentale et toxicomanies

Programme Chercheurs-boursiers - Junior 2

Concours 2018-2019

La mécanotransduction est un procédé par lequel les stimuli mécaniques sont convertis en signaux biologiques que nos cellules peuvent interpréter. Nous pouvons détecter des stimuli mécaniques douloureux grâce à la présence de protéines membranaires appelés canaux mécanosensibles, localisés dans les terminaisons nerveuses de nos neurones sensibles à la douleur (nocicepteurs). Ces canaux convertissent les stimuli mécaniques en signaux électriques. Bien que l'importance de ces canaux dans la transmission de la douleur fût établie il y a près de 20 ans, leur identité moléculaire est demeurée inconnue. L'identification de ces canaux pourrait mener à la génération de nouvelles cibles thérapeutiques dans le traitement de douleurs pathologiques telles que l'ostéoarthrite et l'arthrite rhumatoïde, des maladies chroniques affectant près de 5 millions de Canadiens.

Notre équipe a identifié un canal ionique, appelé TACAN, qui est responsable de la détection de stimuli mécaniques douloureux. Nos résultats préliminaires suggèrent que ce canal est essentiel pour la détection de la douleur mécanique. Dans cette application, nous proposons d'examiner les mécanismes par lesquels TACAN est mécanosensible et de déterminer la contribution de ce canal aux douleurs mécaniques observées dans des modèles précliniques tel que l'ostéoarthrite.