Le prix Relève étoile du FRQS porte désormais le nom de Jacques Genest en hommage à ce grand chercheur et bâtisseur.


Véritable pionnier de la recherche en santé au Québec, le docteur Jacques Genest (1919-2018) est considéré comme l'un des Québécois ayant le plus contribué à l'avancement de la recherche biomédicale. Premier chercheur clinicien québécois salarié à temps plein, il a fondé le Département de recherches de l'Hôtel-Dieu, qu'il a dirigé de 1952 à 1967, et l'Institut de recherches cliniques de Montréal, dont il a assumé la direction de 1967 à 1984. Jacques Genest a été le fondateur et premier président du Conseil de recherches médicales de 1964 à 1969, qui deviendra par la suite le Fonds de recherche du Québec – Santé.

Auteur de plus de 700 articles et de trois ouvrages, le docteur Genest a réalisé plusieurs découvertes décisives dans le domaine de l'hypertension artérielle, mettant notamment en lumière les perturbations du sodium et de l'aldostérone, le rôle de l'angiotensine II dans le contrôle de la sécrétion d'aldostérone, la mesure de l'activité de rénine dans le plasma et son importance dans le diagnostic de l'hypertension rénovasculaire ainsi que la nature et le rôle du facteur natriurétique des oreillettes. La plurithérapie qu'il a préconisée pour le traitement de l'hypertension permet maintenant de contrôler la pression artérielle chez la grande majorité des patients.

Il a reçu plus de 50 prix et distinctions, dont le prix Gairdner, le prix Marie-Victorin, le prix Stouffer, le prix Killam et le prix Armand-Frappier. Détenteur de douze doctorats honorifiques et fellow de la Société royale du Canada, le docteur Genest a été intronisé au Canadian Medical Hall of Fame et a été nommé Grand Officier de l'Ordre national du Québec et Compagnon de l'Ordre du Canada.