Étudiants-chercheurs étoiles Juillet 2012



Aurore Dodelet-Devillers

Étudiante au doctorat en médecine vétérinaire
Université de Montréal

Jorge Iva Alvarez

Stagiaire postdoctoral en microbiologie et immunologie
Université de Montréal, Centre de recherche du CHUM


Publication primée The Hedgehog Pathway Promotes Blood-Brain Barrier Integrity and CNS Immune Quiescence

Publiée dans : Science, 23 décembre 2011, volume 334, pages 1727-1731
 

Résumé

« Dans le cerveau des mammifères, la barrière hémato-encéphalique est formée de cellules endothéliales liées de manière étanche et dont les fonctions sont maintenues par un nombre de facteurs essentiels secrétés par des astrocytes. Nous avons découvert chez les patients atteints de la sclérose en plaques que ces astrocytes, qui entourent les cellules endothéliales, sont une source de protéines appelées Hedgehog, importantes pour l'étanchéité de la barrière hémato-encéphalique ainsi que pour le contrôle de la réponse immunitaire. »

La prévalence de la sclérose en plaques au Canada figure parmi les plus élevées au monde. Une des caractéristiques de cette maladie auto-immune chronique du système nerveux central est l'incapacité de la barrière hémato-encéphalique de contrôler l'entrée des cellules immunitaires dans le cerveau. L'étude d'Aurore Dodelet-Devillers et de Jorge Ivan Alvarez ouvre la voie à la conception d'approches thérapeutiques pour empêcher la migration des cellules immunitaires dans le cerveau. De plus, elle démontre que cette voie de signalisation par les protéines Hedhehog est importante pour la régulation de la réaction immunologique non seulement dans le cerveau, mais possiblement dans d'autres organes. L'impact de ces recherches est indéniable pour traiter la sclérose en plaques, et potentiellement aussi pour soigner d'autres maladies d'origine auto-immunitaire et inflammatoire.