Étudiante-chercheuse étoile Juin 2014


Sarah Liu, étudiant-chercheur étoile, FRQS

Sarah Liu

Étudiante à la maîtrise en psychologie
Université Concordia


Publication primée : Self-Esteem Change and Diurnal Cortisol Secretion in Older Adulthood

Publiée dans : Psychoneuroendocrinology, vol. 41, 2014, p. 111-120
 

Résumé

« Notre étude, qui examine l'effet des facteurs liés à la maîtrise de soi et à la personnalité sur l'adaptation chez les personnes âgées, enrichira la documentation sur le troisième âge et favorisera l'avancement des connaissances dans le domaine de l'étude de la personnalité. Par ailleurs, nos résultats indiquent qu'une diminution de l'estime de soi pourrait contribuer à l'augmentation des taux de cortisol chez les personnes âgées éprouvant de la détresse psychologique. En revanche, une augmentation de l'estime de soi serait susceptible d'améliorer la régulation du cortisol en situation de stress. Ces résultats pourraient servir à mettre au point des interventions axées sur l'estime de soi visant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées à court terme, et entraînant à long terme des répercussions plus importantes, comme la diminution des dépenses de santé et l'allègement des responsabilités liées au soin des personnes âgées pour les proches. »

Il est bien connu que le troisième âge s'accompagne d'une augmentation des facteurs de stress et d'une dégradation de la santé physique. Cette étude analyse les répercussions complexes du stress sur la santé psychologique, biologique et physique. Elle souligne également l'importance de l'estime de soi comme mécanisme pouvant atténuer les effets négatifs associés aux situations de stress. Déterminées à mieux comprendre le fonctionnement biologique chez les personnes âgées, Sarah Liu et son équipe souhaitent examiner plus en profondeur les améliorations et les dégradations des résultats de santé physique (touchant, par exemple, le système endocrinien). L'originalité de cet article tient au fait que son objectif premier était de déterminer le rôle de l'estime de soi comme mécanisme clé dans les maladies liées à l'âge.